鼻肉不是「鼻息肉」,而是正常的組織-鼻甲

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只要對著鏡子做出豬鼻子的動作,若能看到鼻孔內的肉球,那就是下鼻甲(inferior turbinate/concha)前緣囉。大多數的人每側的鼻子有會有上中下共3個鼻甲,鼻甲被創造的目的是為了加溫、加濕與導引吸入的空氣。

 

鼻甲從前面看像顆球、側面看則是一條香腸,是原本就存在的「鼻肉」而非「鼻息肉」,是由表皮粘膜腺體、血管、皮下與結締組織還有骨頭構成的。下鼻甲肥大的對呼吸順暢度有巨大的影響,若影響呼吸需要積極的治療。

「鼻息肉」不是鼻肉,而是不正常的發炎組織增生

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鼻息肉若很大的時候也會帶來鼻塞,但跟鼻肉是完全不同的,是原本不在我們鼻子內的發炎性產物,也沒有任何生理功能。通常外觀呈現胖胖水水軟嫩的樣子,跟鼻肉的樣子有很大的不同,對於我們專業的耳鼻喉科醫師而言,只要看一眼就可以判斷,不會把鼻肉與鼻息肉搞混。

 

鼻息肉的產生跟鼻竇炎息息相關,是是兩側鼻及鼻竇廣泛性的發炎所導致。絕大多數都是由於第二型發炎反應,可能會合併有氣喘或過敏現象。這種發炎產生的相關細胞激素(IL-4, IL-13)會導致發炎細胞的聚集劇集、組織水腫與纖維蛋白的沉積,造成鼻息肉的產生。

鼻肉與鼻息肉差一個字,但治療與預後差很大!

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鼻肉鼻甲肥厚跟鼻息肉都可能會造成呼吸的阻塞,大大影響生活、工作、學習、睡眠等等,小小的症狀卻有大大的影響,需要積極的調整生活、搭配藥物甚至手術介入。然而兩者的治療與預後有著天差地遠的結果。

 

下鼻甲的肥厚在調整生活與使用藥物後可以得到改善,若不想持續用藥或想要徹底解決,有非常多的人選擇「鼻中隔鼻道成型手術」、「微創旋轉刀抽吸手術」、「無線射頻冷凝氣化手術」,可以顯著改善鼻塞過敏的症狀,算是安全有效復發機會低!

 

然而鼻息肉則是一種可能不斷復發的免疫疾病,藥物效果並不顯著,一但有症狀很可能需要手術處理。據統計就算手術後仍有35%在半年內復發(台灣約15%),終身復發率甚至高達5成。近年來有些新的免疫療法讓鼻息肉的治療有新的曙光,然而因昂貴並不普及。

正確認識鼻塞原因,別再傻傻分不清鼻肉鼻息肉

我可以理解為了解釋方便,許多醫師會順著通俗說法,只要鼻子有塞住就說是鼻息肉,方便病人了解。然而我並不支持這樣的做法,身為醫師,我們有義務如實地傳達正確的醫療知識給民眾,畢竟這是兩種差異極大的疾病,魚目混珠可能會造成更大的誤會。

 

不管是鼻肉還是鼻息肉,都歡迎找真正專業的耳鼻喉科醫師來檢查並給予建議。

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